El ejercicio físico en las personas mayores.

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People and sports, elderly couple working out on treadmill in fitness gym

El ejercicio físico en las personas mayores.

El envejecimiento conlleva una serie de cambios en nuestro organismo a nivel biológico, psicológico y social, que provocan en las personas mayores una perdida progresiva de su autonomía, que se traduce en una disminución de su calidad de vida.

¿Qué factores aceleran el envejecimiento en las personas?

Hay muchos factores que aceleran el proceso de envejecimiento y entre los mas relevantes se encuentran las dietas hipercalóricas, el estrés, la hipertensión arterial, el tabaquismo, alcoholismo, obesidad, el aislamiento social y por último y no por eso menos importante, sino todo lo contrario ya que es uno de los más influyentes; el sedentarismo.
Es por eso que en el post de hoy resaltare la importancia de realizar ejercicio físico moderado no solo cuando se es joven, sino cuando se llega a edades avanzadas.
Nos hemos de mantener activos, si queremos gozar de una buena calidad de vida, el mayor tiempo posible.

¿Cuáles son los beneficios del ejercicio en personas mayores?

  • Fortalece los huesos y retrasa la perdida de masa osea y muscular.
  • El sistema inmunológico se ve reforzado.
  • Aumenta la capacidad pulmonar y la resistencia cardiaca.
  • Disminuye el riesgo de caídas.
  • Aumenta la memoria y reduce el riesgo de padecer depresión, ansiedad y estrés.
  • Disminuye el riesgo de padecer cualquier tipo de demencia en la vejez
  • Reduce considerablemente el riesgo de mortalidad por enfermedad cardiovascular.
  • Mejora la composición corporal y, con ello, ayuda a controlar la tensión.
  • Mejoran los reflejos, la habilidad psicomotriz y la elasticidad.
  • Mejora la calidad del sueño.
  • Junto a una dieta cardiosaludable, reduce el riesgo de contraer diabetes tipo 2.
  • Las personas ganan autonomía y logran ser autónomas por mas años.
  • Se segrega serotonina y endorfínas lo que produce una sensación de bienestar.
  • Ayuda a combatir los síntomas de ansiedad, depresión y estrés.
  • Disminuye las cifras de colesterol en sangre y la grasa total del cuerpo.

¿Cuál es el ejercicio ideal para personas de la tercera edad?

Como siempre digo, el ejercicio ideal es aquel que mejor se adapte al estado físico de cada persona. Obviamente no todos tenemos el mismo estado de forma, por lo que la actividad deportiva que hagamos deberá amoldarse a las posibilidades de cada individuo.
De todas formas hay que recordar que un exceso de ejercicio, sobre todo en personas mayores, puede ser contraproducente e incluso peligroso.
Actividades como paseos, caminatas, bailes de salón, natación, golf, ciclismo en circuitos seguros o bicicletas estáticas, son una muy buena opción.

¿Cuantas horas semanales se debe realizar ejercicio?

A medida que envejecemos la actividad es recomendable que sea cada vez menos intensa y menos duradera.
En personas jóvenes se recomiendan sesiones de entre 30 hasta 50 minutos de dos a tres veces por semana, a medida que nos hacemos mayores lo ideal es aumentar la frecuencia semanal del ejercicio y disminuir el tiempo de las sesiones. De 15 a 30 minutos diarios es más que suficiente.

¿Que consejos o precauciones debo seguir antes de comenzar a hacer ejercicio?

  • Antes de comenzar a realizar cualquier tipo de actividad física, sobre todo si son personas mayores, es conveniente hacerse una revisión médica previa.
  • Según el tipo de actividad que vayamos a realizar, llevar ropa y calzado acorde.
  • Siempre estirar y calentar antes de cualquier actividad para evitar lesiones.
  • La hidratación durante el ejercicio es fundamental, para evitar desmayos y para que nuestro músculos rindan de forma optima.
  • El ejercicio debe ser de corta duración y en el caso de que lleve mas tiempo, realizar descansos cada 15 minutos.
  • Detener completamente la actividad si notas cualquier síntoma anormal.
  • Realizar actividades en grupo, como bailes de salón, excursiones, viajes…etc, no solo es saludable porque se hace ejercicio, sino que además se socializa.
  • Las personas mayores no deben llegar al punto de la fatiga.
  • Hacer deporte por la noche, puede provocar alteraciones del sueño. Lo mejor es realizarlo durante la mañana, para mantenernos activos y con fuerza durante el resto del día.

Acerca de Jorge Cabeza

Soy diplomado universitario en enfermería y especialista en dietética y nutrición. Actualmente ejerzo como enfermero de urgencias y UCI en Barcelona.

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